mtab can be considered generally done now
[hurd-web.git] / community / gsoc / project_ideas / mtab.mdwn
diff --git a/community/gsoc/project_ideas/mtab.mdwn b/community/gsoc/project_ideas/mtab.mdwn
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index 694effc..0000000
+++ /dev/null
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-[[!meta copyright="Copyright © 2008, 2009, 2013 Free Software Foundation,
-Inc."]]
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-[[!meta license="""[[!toggle id="license" text="GFDL 1.2+"]][[!toggleable
-id="license" text="Permission is granted to copy, distribute and/or modify this
-document under the terms of the GNU Free Documentation License, Version 1.2 or
-any later version published by the Free Software Foundation; with no Invariant
-Sections, no Front-Cover Texts, and no Back-Cover Texts.  A copy of the license
-is included in the section entitled [[GNU Free Documentation
-License|/fdl]]."]]"""]]
-
-[[!meta title="mtab"]]
-
-In traditional monolithic system, the kernel keeps track of all mounts; the
-information is available through `/proc/mounts` (on Linux at least), and in a
-very similar form in `/etc/mtab`.
-
-The Hurd on the other hand has a totally
-[[decentralized_file_system|hurd/virtual_file_system]].  There is no single
-entity involved in all mounts.  Rather, only the parent file system to which a
-mountpoint ([[hurd/translator]]) is attached is involved.  As a result, there
-is no central place keeping track of mounts.
-
-As a consequence, there is currently no easy way to obtain a listing of all
-mounted file systems. This also means that commands like `df` can only work on
-explicitly specified mountpoints, instead of displaying the usual listing.
-
-One possible solution to this would be for the translator startup mechanism to
-update the `mtab` on any `mount`/`unmount`, like in traditional systems.
-However, there are some problems with this approach.  Most notably: what to do
-with passive translators, i.e., translators that are not presently running, but
-set up to be started automatically whenever the node is accessed?  Probably
-these should be counted among the mounted filesystems; but how to handle the
-`mtab` updates for a translator that is not started yet?  Generally, being
-centralized and event-based, this is a pretty inelegant, non-hurdish solution.
-
-A more promising approach is to have `mtab` exported by a special translator,
-which gathers the necessary information on demand.  This could work by
-traversing the tree of translators, asking each one for mount points attached
-to it.  (Theoretically, it could also be done by just traversing *all* nodes,
-checking each one for attached translators.  That would be very inefficient,
-though.  Thus a special interface is probably required, that allows asking a
-translator to list mount points only.)
-
-There are also some other issues to keep in mind.  Traversing arbitrary
-translators set by other users can be quite dangerous -- and it's probably not
-very interesting anyways what private filesystems some other user has mounted.
-But what about the global `/etc/mtab`?  Should it list only root-owned
-filesystems?  Or should it create different listings depending on what user
-contacts it?...
-
-That leads to a more generic question: which translators should be actually
-listed?  There are different kinds of translators: ranging from traditional
-filesystems ([[disks|hurd/libdiskfs]] and other actual
-[[stores|hurd/translator/storeio]]), but also purely virtual filesystems like
-[[hurd/translator/ftpfs]] or [[hurd/translator/unionfs]], and even things that
-have very little to do with a traditional filesystem, like a
-[[gzip_translator|hurd/translator/storeio]],
-[[mbox_translator|hurd/translator/mboxfs]],
-[[xml_translator|hurd/translator/xmlfs]], or various device file translators...
-Listing all of these in `/etc/mtab` would be pretty pointless, so some kind of
-classification mechanism is necessary.  By default it probably should list only
-translators that claim to be real filesystems, though alternative views with
-other filtering rules might be desirable.
-
-After taking decisions on the outstanding design questions, the student will
-implement both the actual [[mtab_translator|hurd/translator/mtabfs]], and the
-necessary interface(s) for gathering the data.  It requires getting a good
-understanding of the translator mechanism and Hurd interfaces in general.
-
-Possible mentors: Olaf Buddenhagen (antrik), Carl Fredrik Hammar (cfhammar)
-
-Exercise: Make some improvement to any of the existing Hurd translators.
-Especially those in [hurdextras](http://www.nongnu.org/hurdextras/) are often
-quite rudimentary, and it shouldn't be hard to find something to improve.
-
-
-# Related Discussion
-
-## IRC, freenode, #hurd, 2013-04-17
-
-    <kuldeepdhaka> thinking how to get the listing. traversing would be
-      ineffecient,   trying to come up with something better
-    <braunr> what listing ?
-    <braunr> and traversing what ?
-    <kuldeepdhaka> mtab
-    <braunr> well i assumed so
-    <braunr> be more precise please
-    <kuldeepdhaka> when the translator is done initalized      <translation
-      info> are written to /etc/mtab      <translation info> will be provided
-      by the translator, and when some one want to read the info just read it
-      this way if their is some credentials like ftp sites pass username can be
-      masked by the translator
-    <kuldeepdhaka> if some trans dont want to list them, no need to write to
-      file    | while unmounting (sorry i couldnt find the right word) , it
-      will pass the mount node address | <translation info> will have special
-      structure to remove/add mounts example "a /mount-to /mount-from" = add
-      , "r /mount-to" = remove    here "/mount-to" will be unique for every
-      mount
-    <kuldeepdhaka> this have a draw back , we would have to trust trans for the
-      listed data  | also "/mount-to" + "/mount-from" could be used a
-      combination for making sure that other trans unable remove others trans
-      mount data
-    <kuldeepdhaka> sorry but "also "/mount-to" + "/mount-from" could be used a
-      combination for making sure that other trans unable remove others trans
-      mount data"  this is a bad idea if we had to print the whole thing
-    <kuldeepdhaka> braunr, whats ur opinion?
-    <pinotree> you don't need a mtab to "unmount" things on hurd
-    <braunr> kuldeepdhaka: hum, have you read the project idea ?
-    <braunr>
-      http://darnassus.sceen.net/~hurd-web/community/gsoc/project_ideas/mtab/
-    <braunr> A more promising approach is to have mtab exported by a special
-      translator, which gathers the necessary information on demand. This could
-      work by traversing the tree of translators, asking each one for mount
-      points attached to it.
-    <kuldeepdhaka> pinotree, not to unmount, i mean is to remove the
-      <translation data>
-    <braunr> for a first implementation, i'd suggest a recursive traversal of
-      root-owned translators
-    <kuldeepdhaka> braunr, hum, but it did stated it as inefficient
-    <braunr> where ?
-    <kuldeepdhaka> para 5 , line 3
-    <kuldeepdhaka> and line 6
-    <braunr> no
-    <braunr> traversing "all" nodes would be inefficient
-    <braunr> translators which host the nodes of other translators could
-      maintain a simple list of active translators
-    <braunr> ext2fs, e.g. (if that's not already the case) could keep the list
-      of the translators it started
-    <braunr> we can already see that list with pstree for example
-    <braunr> but this new list would only retain those relevant for mtab
-    <braunr> i.e. root-owned ones
-    <pinotree> i would not limit to those though
-    <braunr> and then filter on their type (e.g. file system ones)
-    <braunr> pinotree: why ?
-    <pinotree> this way you could have proper per-user /proc/$pid/mounts info
-    <braunr> we could also very easily have a denial of service
-    <kuldeepdhaka> but how will the mount point and source point will be
-      listed?
-    <braunr> they're returned by the translator
-    <kuldeepdhaka> k
-    <braunr> you ask /, it returns its store and its options, and asks its
-      children recursively 
-    <braunr> a /home translator would return its store and its options
-    <braunr> etc..
-    <braunr> each translator would build the complete path before returning it
-    <braunr> sort of, it's very basic
-    <braunr> but that would be a very hurdish way to do it
-    <kuldeepdhaka> shall /etc/mtab should be made seek-able and what should be
-      the filesize?  content are generated on demand so, it could arise problem
-      (fsize:0 , seek-able:no), ur opinions?
-    <braunr> kuldeepdhaka: it should have all the properties of a regular file
-    <braunr> the filesize would be determined after it's generated
-    <braunr> being empty doesn't imply it's not seekable
-    <kuldeepdhaka> content is generated on demand so, could cause problem while
-      seeking and filesize, shall i still program as regular file?
-    <kuldeepdhaka> in two different read, it could generate different content,
-      though same seek pos is used...
-    <braunr> what ?
-    <braunr> the content is generated on open
-    <kuldeepdhaka> ooh, ok